第108届美国国会上半年回顾

在不久前结束的第108届美国国会的前半部分,控制国会的共和党人赢得了一些立法胜利,并通过了医疗保险改革和减税等重要法案。

然而,由于共和党和民主党之间的分歧,其他重要法案,如能源法和医疗责任法,尚未获得通过。

共和党人赢得了许多胜利。参议院以54票赞成、44票反对通过了医疗保险改革法案。

该法案将提供4000亿美元来改革现有的老年人健康保险体系,包括支付一些处方药的费用和允许私人保险公司参与竞争。

此前,众议院也通过了相关法案。

布什总统称该法案为“重大胜利”,并认为它将为美国医疗保险体系带来“历史性”改革。

对布什政府来说,这是一个重大胜利,因为老年人是美国国内政治中非常活跃的力量,他们的支持对布什总统明年的连任至关重要。

医疗保险改革法案的通过是今年共和党立法的主要目标之一。

该法案的通过给第108届美国国会前半部分的立法工作带来了一个相对令人满意的结局。

田纳西州共和党参议院多数党领袖比尔·弗里斯特说,美国老年人“最终将获得他们需要的处方药保护和他们应得的选择”,而新法案“保持了政府医疗保险的传统特征”。

参议员弗里斯特是一名医生,他说国会在医疗保健领域通过的另一项重要立法是向非洲国家提供150亿美元的援助,帮助它们抗击艾滋病。

他说:“本届国会和布什总统共同向非洲国家提供了150亿美元,给非洲人民带来了希望和尊严。

“国家安全和打击恐怖主义是美国国会今年立法工作的另一个重要考虑因素。

参议院多数党党鞭米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)对这一领域的立法做了如下总结。

他说:“我们在国家安全方面取得了巨大成就。

我们通过了总额为870亿美元的追加预算法案,为我们在伊拉克和阿富汗的部队提供资金。我们还通过了一项法案,向伊拉克人民提供200亿美元补贴,帮助他们恢复和建设基础设施。

此外,我们还通过了制裁叙利亚和缅甸政府的法案。

弗里斯特参议员接着指出,由于两党意见分歧,其他与医疗保健有关的法案,如医疗保健责任改革法案和向美国人民提供疫苗的“生物防护”法案,在本届国会的前半部分无法通过。

此外,共和党党鞭麦康奈尔(McConnell)还表示,由于共和党和民主党在参议院几乎势均力敌,许多法案不得不逐一投票,而不是通过投票。其中三票是平的,结果必须由议长和副总统切尼的投票决定。

共和党坚信减税将刺激经济。在美国经济中,本届国会通过了一项有争议的减税措施。

这是美国国会连续第三年通过减税计划。

来自弗吉尼亚州的共和党参议员乔治·艾伦认为减税法案的通过给美国经济带来了复苏。

“这些减税对经济非常有利,”他说。

他们创造了就业机会,刺激了经济增长,同时减轻了美国家庭的负担,特别是那些有小孩和已婚男女的家庭。

“艾伦参议员表示,国会今年通过的另一项重要经济立法是补贴中小企业的法案,因为中小企业是美国经济的主导力量。随着中小企业的发展,美国经济自然得到了改善。

艾伦参议员对这项重要的能源立法没有最终获得通过表示遗憾,他认为这是民主党人阻挠和阻挠的结果。

然而,美国一些主要报纸认为,能源立法的失败是由于纳入了对地方利益和能源产业的过多保护。

民主党人批评国会表现不佳,但民主党人对今年的议会工作有完全不同的看法。

众议院民主党党鞭斯坦尼﹒霍耶认为,在促进经济增长、改善教育质量、改革医疗保健制度以及管理政府财政方面,布什政府和由共和党人主导的国会做的都很糟糕。众议院民主党党鞭斯塔尼·霍耶认为,布什政府和共和党主导的国会在促进经济增长、提高教育质量、改革医疗体系和管理政府财政方面做得很差。

他说,为了实现经济复苏,布什政府应该每月创造15万个就业机会,但今年10月,美国只创造了5万个新就业机会,远远低于华尔街和商界的预期。

在教育方面,新的年度预算仅为教育拨款80亿美元,远远低于教育部“不让一个孩子掉队”计划的要求和各州的期望。

在医疗保健方面,“病人权利”法案被推迟,新通过的医疗保险改革法案剥夺了政府和主要制药公司谈判和控制药品价格的权力。

在政府财政方面,布什政府过去曾预测盈余为5.6万亿美元,而目前的联邦赤字为4.4万亿美元。

这个和那个之间有10万亿美元的差额。

众议员霍耶还批评国会中的共和党多数派不与民主党合作。

众议员霍耶说:“让我再说一遍:没有制衡机制。

总统认为他在道德上是至高无上的。

如果你这样认为,你不会承认你会犯错误,也不会以民主的方式与他人讨论。

我认为这是错误和不民主的。

“明年国会复会时,两党之间将会有激烈的斗争。在国会休会之前,国会仍未就2004财政年度的政府预算达成一致。这可能是双方缺乏合作的最好表现。

可以预期,随着选举年的到来,明年国会中共和党和民主党之间的斗争将会更加激烈。

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